תמונה: depositphotos

 

המונדיאל הסתיים לו, והגיע הזמן לחזור למציאות. שלוש קבוצות ישראליות שיחקו השבוע במסגרת הסיבובים המוקדמים של הליגה האירופית וליגת האלופות. שתיים מהן צלחו את האתגר, השלישית הודחה בבושת פנים, אך קבוצה ישראלית נוספת תצטרף למעגל המשחקים החל מהסיבוב הקרוב.

בית"ר ירושלים, שהעפילה למוקדמות הליגה האירופית לאחר שסיימה במקום השלישי בליגת העל בעונה הקודמת, הודחה כבר בסיבוב הראשון על ידי צ'יחורה סצ'חרה (1:2 בסיכום), שסיימה במקום החמישי בליגה הגאורגית (אך העפילה לטורניר אחרי שזכתה בגביע המקומי אשתקד). לאחר 0:0 פושר במשחק החוץ, בית"ר קיוותה לעבור לשלב הבא בטדי (למרות מחאת האוהדים והחרם נגד הבעלים אלי טביב) ואף הצליחה לעלות ליתרון משער נהדר של עידן ורד, אך הבלאגן מחוץ למגרש נתן את אותותיו והגאורגים הצליחו להפוך את התוצאה ולהגביר את הלחץ ואי והוודאות בקבוצה של גיא לוזון.

מכבי תל אביב פתחה את העונה החדשה במפגש נגד יריבה שלפחות על הנייר בהחלט הייתה יכולה לעשות לא מעט צרות לחבורה בצהוב-כחול, וכך אכן היה. לאחר ההצלחות הרבות באירופה בשנים האחרונות, גם החבורה של המאמן החדש ולדימיר איביץ' עברה את פרנצווארוש ההונגרית עם ניצחון 1:0 בנתניה ו-2:1 בסיכום צמד המפגשים. מי שכבש עבור הצהובים את שני השערים הוא החלוץ אלירן עטר, שלא מצא את מקומו בעונה שעברה תחת ג'ורדי קרויף אבל פתח את הקמפיין האירופי בסערה (שער ניצחון יוצא מן הכלל). ההגרלה של הסיבוב הבא תתקיים ביום ב' ה- 23/07.

הפועל באר שבע כבר יודעת מי יריבתה הבאה במסלול בדרך לחלום ליגת האלופות, וזאת לאחר שטיילה בקלילות נגד אלופת אסטוניה פלורה טאלין עם 7:2 מוחץ בסיכום שני המשחקים. שחקני הרכש דוגמת חן עזרא, ז'וליאן סטו והשוער יאניס אנסטיס כבר נכנסים לעניינים, כמו גם הבלם שיר צדק שחזר לפעילות לאחר עונש ההשעיה המדובר. האלופה הישראלית יודעת שמשימת ההעפלה לליגת האלופות הפכה להיות קשה הרבה יותר השנה, לאור השינויים שערכה אופ"א. רק ארבעה כרטיסים לשלב הבתים יחולקו במסגרת מסלול האלופות, מה שמבטיח מפגשים קשים במיוחד בהמשך הדרך, כעת עומדת משוכה לא פשוטה בכלל בדמות דינמו זאגרב הקרואטית.

מי שעוד תיכנס למעגל המשחקים של הליגה האירופית החל מהסיבוב הנוכחי היא הפועל חיפה, שזכתה בגביע בעונה החולפת ותחזור למפעלים האירופים לאחר היעדרות של 19 שנים. הקבוצה איבדה מספר שחקנים מרכזיים בפגרה כמו שמואל שיימן, אלון תורג'מן והקפטן עדן בן בסט. גם המאמן ניר קלינגר נמצא בסימן שאלה בנוגע להמשך דרכו בקבוצה, כשהוא נחשב למועמד מוביל לאימון הנבחרת הלאומית.