תמונה: depositphotos

 

כפי שאתם כבר בטח יודעים, אלופת ה-NBA גולדן סטייט התחזקה עוד יותר הקיץ כשהשלימה חמישייה של אולסטארים וצירפה את דמרכוס קאזינס מניו אורלינס, אחד הסנטרים הבולטים בליגה (צפוי לחזור מהפציעה לקראת 2019). הווריירס הם כמובן הפייבוריטים הגדולים לזכות באליפות גם השנה, אבל מסתבר שלא בכל מקום בארה"ב, לפחות על פי הסטטיסטיקה אשר מתקבלת ממהמרי לאס וגאס.

וגאס, "עיר החטאים", היא אחד המרכזים המובילים למשקיעים מארה"ב ומרחבי העולם בתחום ההימורים. אמנם הימורי הספורט הם לא הדבר הראשון שעולה לראש, אלא יותר הרולטה והבלאק ג'ק, אבל כשעונת ה-NBA מתחילה זוהי חגיגה אמיתית ותשומת הלב של המהמרים מתרכזת בפרקט ובכדור הכתום.

לפי בדיקה שנעשתה על ידי sportsbook, חברת הימורים גדולה בארה"ב, ונכון לשבוע פתיחת העונה, המעבר של לברון ג'יימס ללייקרס עשה את שלו ורוב המהמרים בוגאס שמו את כספם עליה כאלופת ה-NBA העונה. בוסטון היא הפייבוריטית במזרח וצמודה במקום השני כשהפרש קטן מפריד בין השתיים. הרחק במקום השלישי נמצאת יוסטון של ג'יימס הארדן וכריס פול.

איפה גולדן סטייט אתם שואלים? מעט מאוד מהמרים בלאס וגאס הולכים על האלופה שתהיה פייבוריטית עצומה לזכות בתואר גם העונה. הסיבה למיעוט ההימורים על הווריירס היא היחס הנמוך שהיא מקבלת, כאשר אם תשימו 200 דולר עליה, תרוויחו 100 דולר בלבד (יחס 1.50) אם היא תזכה באליפות. מאידך, המהמרים הכבדים ששמים השקעות גדולות הולכים על הווריירס ובהחלט אפשר להבין אותם.

בארץ, באתר Winner, פורסמו היחסים לזוכות באליפות המזרח ומערב, ואין הפתעות גדולות למדי. גולדן סטייט פייבוריטית נחרצת במערב עם יחס של 1.30, כשלאחריה בהפרש ניכר נמצאת יוסטון עם יחס של 4.00. הלייקרס אחריהן עם 5.00. במזרח, בוסטון מובילה בראש עם יחס 1.60, אחרי הסלטיקס ניצבות טורונטו ופילדלפיה עם יחס זהה של 3.50.

 

תמונה: depositphotos

בעוד כשלושה שבועות תחזור אלינו בברכה ליגת הכדורסל הטובה בעולם, הלא היא ליגת ה – NBA. הסגלים של 30 הקבוצות כבר די סגורים, כשמעל כולם שוב בולטת גולדן סטייט ווריורס. אך עם כל הכבוד לאלופה, הסיפור הגדול של הקיץ הוא המעבר המתוקשר של הכדורסלן מספר 1, לברון ג'יימס, שהצטרף למועדון הכדורסל המעוטר בהיסטוריה (ביחד עם הבוסטון סלטיקס) במטרה להחזיר את הלייקרס לימים היפים ולהעצים את השושלת שלו. בנוסף, היו עוד כמה טריידים ושחרורים ששווה לדון בהם, כשאנחנו בחרנו להתרכז בשלוש הקבוצות שעשו את המהלכים הטובים ביותר, וכמובן גם בשלוש המפסידות הגדולות.

המנצחות

  • גולדן סטייט ווריורס: האלופה הצליחה להחתים את דמרקוס קאזינס, וכעת החמישייה שלה מורכבת כולה מאולסטרים (!). אם הסנטר אכן יצליח לחזור מהפציעה ולשחזר את הדומיננטיות שלו, בעיקר מהקדנציה בסקרמנטו, גולדן סטייט תשים חותם סופי על היותה הקבוצה הטובה בהיסטוריה של הליגה. גם אם לא, לפחות הם יוכלו להשתמש ביכולת הקליעה שלו מחצי מרחק, דבר שיעזור להם בריווח של המשחק. ככה או ככה, קשה עד בלתי אפשרי לראות את העונה נוכחית מסתיימת בתוצאה אחרת חוץ מעוד אליפות לקבוצה מאוקלנד.

 

  • דאלאס מאבריקס: הייתה בין הקבוצות הגרועות בליגה אשתקד, אבל בפגרה היא עשתה טרייד בשביל לוקה דונצ'יץ' (הפרוספקט הכי גדול בדראפט הנוכחי?) שיקבל את החונך הכי טוב שרק אפשר לבקש – דירק נוביצקי בעונתו האחרונה בליגה. בנוסף, המאבס החתימו (באיחור של כמה עונות) את דיאנדרה ג'ורדן, אחד הסנטרים הכי אתלטיים בליגה. דאלאס בהחלט מכוונת לפלייאוף כבר העונה, אבל גם אם לא תצליח לעמוד במשימה, היא צפויה להיות אחת הקבוצות היותר מלהיבות בליגה.

 

  • אוקלהומה סיטי ת'אנדר: אחרי שבעונה שעברה לא הצליחה לעמוד בציפיות והודחה כבר בסיבוב הראשון של הפלייאוף מול יוטה, כולם היו בטוחים שפול ג'ורג' יעזוב ללייקרס וכל הפרויקט של הת'אנדר יוכתר ככישלון גדול. בפועל, ג'ורג' הפתיע ובחר להישאר, הקבוצה הצליחה להיפטר מכרמלו אנטוני ועל הדרך קיבלה את דניס שרודר הנהדר שישדרג משמעותית את הספסל. ראסל ווסטברוק וחבריו בהחלט יכולה לכוון למיקום גבוה בטופ של המערב.

המפסידות

  • יוסטון רוקטס: בעונה שעברה הרוקטס הגיעו מרחק נגיעה (או יותר נכון, המרחק היה הירך האחורי של CP3) מהגמר אחרי שלקחו את גולדן סטייט לסדרה של שבעה משחקים. בקיץ הקבוצה חיפשה את החלק האחרון בפאזל שלה, אך כלל לא בטוח שהמהלך שעשתה: כרמלו אנטוני אין – טרבור אריזה אאוט, היה הנכון עבורה. אריזה הוא שומר נהדר, צולף שלשות, מניע כדור ובעיקר יודע את מקומו, בעוד שכרמלו כבר נמצא אחרי שיאו כפי שראינו באוקלהומה, בנוסף הוא לא שומר, תוקע את ההתקפה וחובב בידודים. מעניין מאוד יהיה לראות כיצד הוא משתלב בקבוצה יחד עם ג'יימס הארדן וכריס פול, כשהוא צפוי להפוך לשחקן ספסל באופן קבוע.

 

  • קליבלנד קאבלירס: הפסידו בקיץ את לברון ג'יימס, השחקן הטוב בליגה ואחד משני השחקנים הגדולים בהיסטוריה, ובמקום לנסות ולבנות הכל מחדש, ההנהלה מנסה להוכיח בכוח שהיא יכולה לנצח גם בלעדיו. התקווה היא שקווין לאב יצליח לשחזר את ימיו במיניסוטה, ובמזרח החלש זה עוד יכול להספיק לאחד מהכרטיסים האחרונים לפלייאוף, אבל כל העסק בקליבלנד נראה מאוד לא ברור.

 

  • לוס אנג'לס לייקרס: די הזוי לכלול ברשימת המפסידות של הקיץ את הקבוצה שהעבירה לזכותה את לברון ג'יימס, בטח שמסתכלים על מה שנכתב בפסקה הקודמת, אבל ללייקרס היו שאיפות אחרות בנוגע לחלון העברות. הרי מרבית חובבי ה – NBA היו משוכנעים שלפחות אחד מהצמד פול ג'ורג' את קוואי לנארד יגיע ביחד עם ג'יימס, אך ג'ורג' כאמור נשאר באוקלהומה וקוואי הועבר לטורונטו. אפילו קאזינס שהוזכר בתחילת הקיץ בחר ללכת לזכות באליפות עם הווריורס, ולברון נשאר עם חבורת שחקנים 'מיוחדת' (ג'אבייל מגי, לאנס סטיבנסון, מייקל ביזלי, ראז'ון רונדו) שנבנתה בקליפורניה. נראה שגם השנה המלך יהיה לבד, ולמרות שבקיץ הבא הוא כן צפוי לקבל חיזוק משמעותי לקבוצה, בהווה קשה לראות את האיש שכבר התרגל לגמר הגדול מוביל את קבוצתו הנוכחית אפילו לגמר המערב.

 

נקודה חשובה, ואחד הדיונים היותר מעניינים שעלו בעונה החולפת היה בנוגע למספר ולוח המשחקים המוגזם שעומד בפני השחקנים. הליגה התחילה לפעול בנושא כבר בעונה שעברה, אז הוסיפה שבועיים לעונה, ריווחה משחקים והפכה את 17/18 לעונה הכי פחות עמוסה בהיסטוריה של הליגה. התוצאה? העונה עם הכי הרבה פציעות שזכורה בשנים האחרונות. אולי מדובר בחוסר מזל והרי מחקר לא עורכים על שנה אחת אלא פורסים ובודקים על פי מספר שנים, אבל מה שנותר לנו זה לאחל לבריאותם של כל השחקנים ושנזכה להנות מכדורסל ברמה הגבוהה ביותר.

תמונה: depositphotos

 

כמו בכל שנה, עונת הנדידה ב- NBA שנפתחת בחודש יולי מספקת לא מעט מהלכים שמשפיעים על קבוצות אחרות ועל הליגה כולה, מעין אפקט דומינו שכזה. עם כל הכבוד לשחקנים הבכירים כמו פול ג'ורג' (נשאר באוקלהומה) וקוואי לנארד (שעשוי עוד לחבור ללברון) כל העיניים היו נשואות, ובצדק, להחלטה של קינג ג'יימס.

מאז ההפסד בגמר לגולדן סטייט, היה ברור שהקדנציה השנייה של לברון באוהיו הגיעה לסיומה. הוא הביא לעיר קליבלנד את האליפות ההיסטורית אותה הבטיח, ובהמשך סחב קבוצה בינונית על הגב באופן שספק אם ראינו בעבר, אך זה לא היה מספיק בשביל לתת פייט אמיתי למכונה המשומנת של הווריורס. בשורה התחתונה המורשת של לברון בקאבס יצוקה. הגופייה תיתלה, פסל ייבנה, גופיות לא יישרפו – לברון דאג להבהיר לכולם שהוא עשה את כל מה שהוא יכול, לגמרי לבדו, ואם כך קשה להתווכח.

ההחלטה של לברון ללכת ללייקרס ולא ל'תהליך' של פילדלפיה למשל, מראה את קו המחשבה האמיתי שלו – לברון יודע שעוד אליפות מזרח, פחות אליפות מזרח כבר לא היו משנים משהו במורשת שלו. לעומת זאת, זכייה באליפות דרך המערב זה אתגר שהוא עדיין לא התמודד איתו.

ג'יימס מגיע לקבוצה הכי נוצצת באן.בי.איי, עם מספר שחקנים צעירים בעלי פוטנציאל גדול, בשילוב עם וותיקים (יחד עם לברון הגיעו גם היריב הגדול לאנס סטיבנסון וג'וואל מגי). אליהם כמובן עשוי להצטרף הסופרסטאר קוואי לנארד, כשבשעות האחרונות ישנם דיבורים גם על הסנטר קאזינס מניו אורלינס. לברון יקבל רוח גבית מקובי בראיינט ומג'יק ג'ונסון, ויחד עם העסקים הפרטיים שיש לו בעיר ייתכן שהוא מצא את הבית המושלם בשלב הזה של הקריירה.

 

תמונה: depositphotos

 

בוחנים את האפשרויות הבולטות של השחקן הטוב בעולם בחלון העברות החופשיות של 2018.

גמר ה-NBA שנגמר לפני מספר ימים (בסוויפ מהדהד יש לציין) לטובת גולדן סטייט שם את החותמת הסופית שמדובר בקבוצה היסטורית, אבל הסיפור היותר מעניין נמצא דווקא בצד השני של המשוואה – קליבלנד ובעיקר שחקן אחד, לברון ג'יימס שמו.

לברון ג’יימס מסיים את העונה ה-15 שלו בליגה, ולמרות שנראה בשיאו, קשה להעריך כמה עוד נשאר בטנק של המלך מאוהיו. בגיל 33 לברון נאלץ לסחוב את הסגל החלש ביותר ששיחק בו משנת 2007 לגמר NBA בפעם ה-8 ברציפות, ולא נראה שיש עתיד מזהיר למדי לקבוצה הנוכחית. קיירי אירווינג עזב בתחילת העונה לבוסטון לאחר שמאס בדומיננטיות של לברון, החבר הטוב דווין וויד חזר למיאמי, אייזיאה תומאס שהגיע בטרייד של אותו קיירי כבר נמצא בלייקרס וקווין לאב זה פשוט לא זה, בטח כשמדובר בשחקן הנוטה לפציעות. בקליבלנד אין שחקן אחד ברמת אול סטאר. יותר מכך, אפילו אין אחד שנראה כאילו הוא הולך להיות כזה.

קליבלנד קאבלירס: בכל זאת ולמרות מה שנכתב בפסקה הקודמת, ייתכן שלברון יישאר בסוף בקליבלנד. והסיבות גלויות לציבור.  זאת ה-עיר של לברון. הוא כבר עזב את קליבלנד באותו החלטה מפורסת בקיץ של 2010, וגרם לנזק בלתי הפיך לכלכלת העיר שמוערך עד היום ב-162 מיליון דולר לשנה. כי אין קבוצה שתוכל להציע לו יותר כסף מקליבלנד, כיוון שהם מחזיקים בזכויות ה’בירד’ שלו (אופציה להחתים שחקן בית לשנים נוספות גם אם הקבוצה עוברות את תקרת השכר). לברון חזר בקיץ של 2014, והביא תואר ראשון לעיר אחרי 52 שנות בצורת, ואולי דווקא בגלל הנתון הזה הוא מבחינתי מרגיש שסגר מעגל ו'החזיר את החוב' לעיר וכעת הוא רשאי להמשיך הלאה. חשוב לזכור שגם למרכיב של המשפחה יש משקל חשוב. הילדים של לברון כבר גדולים יחסית והמשפחה התבססה בעיר, כך שלעזוב את אוהיו לא בהכרח יהיה המהלך האידיאלי.

יוסטון רוקטס: הקבוצה סיימה את העונה החולפת עם המאזן הטוב בליגה, רק כדי להפסיד לגולדן סטייט ב'גיים סבן' של גמר המערב, ולולא הפציעה של כריס פול, רבים חושבים שהיו גם מגיעים לגמר ה – NBA. אם יחליט לחתום בטקסס, הוא ישחק עם אחד החברים הכי טובים שלו, אותו כריס פול. רבים יחשבו – איך לברון, אחד ממובילי המשחק הטובים בהיסטוריה, ואדם שמחזיק את הכדור ב 70% מהזמן יוכל לחלוק כדור אחד עם 2 מהמכדררים הטובים ביותר בעשור האחרון, אבל לברון יקבל את הזכות מלהגיע לגמר עם ג’יי אר סמית' (שדי חירב לו את סדרת הגמר מול הווריורס), ל-לשחק עם הMVP הנכנס, ג’יימס הארדן, כנראה שחקן ההתקפה הטוב בNBA בשנתיים האחרונות. הארדן הראה העונה שהוא יכול לשחק עם הכדור ובלעדיו לצד אחד ממנהלי המשחק הטובים ביותר בהיסטוריה של המשחק, CP3. לברון ג’יימס, שיחגוג 16 עונות בליגה בעונה הבאה, יוכל ליהנות ואף להאריך את הקריירה שלו אם יוכל לשחק ללא הכדור, ולדעת שהוא בידיים טובות. הוא יקבל את ההזדמנות להדיח את היריבה המושבעת גולדן סטייט מהשלטון במערב, ולפגוש יריבה מהמזרח בגמר הNBA, לראשונה בקריירה שלו.

לוס אנג'לס לייקרס: אמנם הלייקרס מדשדשים בשנים האחרונות, אבל אין ספק שמדובר באופציה סופר מעניינת. מבחינת לברון מדובר בשואו טיים, עיר המלאכים. זה מג’יק ג’ונסון, וזה קובי בראיינט, שאקיל אוניל והקבוצה הכי נוצצת בהיסטוריה של ה – NBA. הלייקרס בנו את המותג שלהם לאורך שנים להצלחה ולזוהר, ובמקום שבו מי שמנצח הוא המלך. מקום שלא מתאים למישהו יותר מהקינג של הכדורסל העולמי. השמועות שלברון יעבור יום אחד ללייקרס מסתובבות בערך מהיום שבו נבחר בדראפט, והם פנטזיה של לא מעט אוהדי כדורסל. במידה ולברון יגיע לאל איי, סביר מאוד להניח שזה יהיה עם כוכב אחר ויריב מיתולוגי מהמאבקים במזרח, פול ג'ורג' ששיחק בעונה החולפת באוקלהומה ונמצא גם כן בשוק השחקנים החופשיים. בנוסף, ג'יימס הוא איש עסקים שע”פ ההערכות יוערך עד סוף הקריירה במיליארד דולר, הראה כבר את חיבתו לעסקי השעשועים והבידור של לוס אנג’לס, ומלבד העסקים אפילו יש לו בית בעיר. לכו תדעו, אולי הוא ימשיך להתחרות עם קובי, הפעם בטקס פרסי האוסקר.

פילדלפיה סיקסרס: החבר'ה בפילדלפיה פרצו לתודעה העונה אחרי שנים של תבוסתנות, עם סיום עונה מבטיח בהנהגת בן סימונס, הנסיך הצעיר של הליגה ובן טיפוחיו של לברון ג’יימס. ג’ואל אמביד, שמתפתח להיות הביג מן הפסיכי שכולם ציפו לראות כבר שם, ופילי אספה המון כישרונות ובחירות דראפט בשנים האחרונות, כולל מארקל פולץ, רוברט קובינגטון וג’יי ג’יי ראדיק. בשילוב של צעירים סופר כישרוניים,וותיקים עם יד טובה משלוש, וניסיון שלברון מאוד מעריך. התהליך מפילי עוד לא הגיע לשיאו ונקטע העונה רק בהדחה הכואבת לבוסטון, עם לברון, הם יוכלו להתפוצץ ולשלוט מחדש במזרח, בעיר שהספורטאי הוא האליל.

סן אנטוניו ספרס: גם לברון יודע שגרג פופוביץ’ מוביל את המערכת הכי טובה שנבנתה בNBA עד היום. עם שני מוחות כדורסל כמו של גרג פופוביץ’ וג’יימס, ושחקן טופ 5 בעולם כשהוא בריא כמו קאווי לאונרד (אם יישאר), למארקוס אולדריג’ (עשוי לעבור בטרייד), וצוות מסייע שתמיד מתפקד בשיאו, לברון יוכל להאריך את הקריירה שלו בצורה הטובה ביותר, דבר שפופוביץ’ מומחה בו, והפך את טים דאנקן, טוני פארקר ומאנו ג’ינובלי לאגדות. הוא גם יוכל לחדד את כל כישורי  המשחק שעדיין לא מושלמים אצלו. סן אנטוניו תמיד שואפת להתמודד על האליפות, ועם לברון בטקסס, זה בהחלט יהפוך למטרה רציונאלית.

 

לסיכום, לברון יקבל בשבועות הקרובים עוד החלטה שתשנה את פני הליגה, החלטה שלא תלויה רק בו, אבל אין ספק שכל עולם ה-NBA יחכה בציפייה לראות מה יבחר ג'יימס ובהתאם לכך נראה את השינויים שיתבצעו בקבוצות השונות לאחר ה-החלטה טייק 3. לא משנה לאן יבחר ללכת, דבר אחד ברור – לברון ג'יימס הוא עדיין הסיפור הגדול והמעניין ביותר בליגה הטובה בעולם.