תמונה: depositphotos

 

ליגת האלופות, הליגה האירופית ומשחקי היורוליג יספקו לנו בשלושת הימים הקרובים כמה מפגשים מרתקים ובעלי משמעויות רחבות בנוגע להמשך עונת המשחקים האירופית בכדורגל ובכדורסל באירופה. איתרנו עבורכם חמישה מפגשים שממש לא כדאי לפספס.

ליגת האלופות – רומא Vs ריאל מדריד (שלישי, 22:00, ספורט 5): הקבוצה מבירת איטליה, שרשמה הישג נהדר אשתקד עם עלייה לחצי גמר המפעל, רוצה לנצל את פתיחת העונה הרעה של מחזיקת הגביע בשלוש העונות האחרונות בשביל לגבור עליה במטרה לסיים בראשות בית G. כזכור, ריאל מזייפת כבר תקופה ארוכה והחליפה את מאמנה ג'וליאן לופטגי, כשבמקומו מונה שחקנה לשעבר ואיש המערכת סנטיאגו סולארי. הוא אמנם הצליח לייצב את הקבוצה, אך במחזור האחרון נחל תבוסה קשה נגד אייבר. מי שהציג יכולת רעה למדי היה סרחיו ראמוס, שנאלץ להתמודד בימים האחרונים עם האשמות בנוגע לכישלון במספר בדיקות סמים בעונות האחרונות, דיווח אותו הכחיש הבלם. מהצד השני, גם האיטלקים מגיעים במצב רוח רע אחרי הפסד לאודינזה, שהציב אותה במקום השביעי וקבע פער של 18 נקודות מהמוליכה יובנטוס כשאנחנו עוד לא בחודש דצמבר. המטרה של רומא תהיה להשיג מקום בליגת האלופות בעונה הבאה, ואולי דווקא דרך המפעל עצמו היא תצליח להתקדם ולשחזר את ההישג מהעונה הקודמת. בשביל זה היא צריכה לנצח בקרב המאוכזבות.

ליגת האלופות – פ.ס.ז' Vs ליברפול (רביעי, 22:00, ספורט 5): אם בהתמודדות למעלה דיברנו על שתי קבוצות שמציגות יכולת ותוצאות לא מספיק טובות ביחס לעונה הקודמת, אז לדשא בפארק דה פראנס יעלו שתי קבוצות שנמצאות בתהליכים חיוביים ומציגות כדורגל אטרקטיבי אשר מוביל אותן לצמרת בארצן, אך בליגת האלופות הסיפור הוא אחר. פ.ס.ז' הפסידה לליברפול במפגש הראשון בין הקבוצות, ליברפול נכנעה לכוכב האדום במחזור האחרון, וכעת שתיים מהפייבוריטיות לזכייה במפעל נלחמות על מקומן בין 16 האחרונות מבית C. המצב בטבלה כרגע: נאפולי וליברפול מוליכות עם 6 נק', פ.ס.ז' אחריהן עם 5 נק' והכוכב האדום עם 4 נקודות. בהנחה שנאפולי תנצח בבית את הסרבים, המפגש בין אמבפה, ניימאר וקבאני ל-סלאח, פירמינו ומאנה עשוי להכריע מי ממשיך הלאה ומי יאלץ להתרגל למחשבה של משחקי הליגה האירופית בימי חמישי.

הליגה האירופית – רד בול זלצבורג Vs רד בול לייפציג (חמישי, 19:55, ספורט 1): ובמעבר מתבקש למפעל השני בחשיבתו, שתי הקבוצות של רד בול ייפגשו פעם נוספת, כשהמפגש הוא סופר קריטי עבור האורחת. לייפציג נמצאת בקרב ראש בראש מול סלטיק על המקום השני, כשאת המקום הראשון הבטיחה מעשית זלצבורג בזכות קמפיין מושלם עד כה, כולל ניצחון 2:3  גדול בגרמניה במפגש הראשון. אמנם מונאס דאבור (מלך השערים) וחבריו יודעים שיהיו בשלב הבא, אך הם בוודאי ירצו להרוס ליריבה בדרבי של רד בול, בטח כשמקביל סלטיק פוגשת את רוזנבורג חסרת הנקודות וצפויה לקחת שלוש נקודות. אז כמה קבוצות יהיו לחברת רד בול בשלב הנוקאאוט הראשון של הליגה האירופית? נהיה חכמים יותר בחמישי.

יורוליג – מכבי תל אביב Vs באיירן מינכן (חמישי, 21:05, ספורט 5): רבות דובר על המאזן הנוראי של הצהובים בפתיחת קמפיין היורוליג, שהוביל לפיטוריו של נבן ספאחיה ומציב את מכבי בסיטואציה לא פשוטה בכלל במטרה להדביק את הפער מהמקום השמיני ומההצלבה. החישובים והסטטיסטיקות מדברים על הצורך בלנצח 14 משחקים לפחות מתוך 21 הנותרים, ואנחנו מדברים על קבוצה שרשמה ניצחון אחד מתוך תשעה משחקים, נגד בודוצ'נוסט. למרות הכל, צריך לחפש קצת חיוביות, לפעמים בכוח. תחת המאמן החדש, יאניס ספורופולוס, מכבי נראתה טוב נגד פנרבחצ'ה (והפסידה) אך הפעם תהיה חייבת לסיים משחק יורוליג עם ידה על העליונה, בטח בהיכל ונגד קבוצה בסדר הגודל שלה בדמות באיירן מינכן. ניצחון ויהיה אפשר להתחיל להתאפס ולנסות לראות אור בקצה המנהרה. הפסד? ואפשר באמת להיפרד מהעונה האירופית.

יורוליג – ריאל מדריד Vs צסק"א מוסקבה (חמישי, 22:00, ספורט 5 stars): לפני פתיחת המחזור האחרון, הייתה קבוצה מושלמת אחת בלבד ביורוליג – צסק"א מוסקבה. הרוסים, עם מאזן 8:0, יצאו למונטנגרו במחשבה שהם הולכים לטייל נגד הקבוצה הנחמדה מתחתית המפעל, בודוצ'נוסט, אך ננדו דה קולו, סרחיו רודריגס, קורי היגינס ושאר החברים ספגו את אחת ההפתעות הגדולות בשנים האחרונות והפסידו 93:92. יהיה מעניין לראות כיצד הם יתאוששו במפגש הגדול ביותר שיש ליורוליג להציע, נגד אלופת אירופה ריאל מדריד, שמגיעה עם מאזן זהה אחרי הניצחון במפגש הספרדי נגד גראן קנריה. ריאל הצליחה להתמודד עם עזיבתו של לוקה דונצ'יץ' ונראית שוב כאחת הפייבוריטיות לזכייה. יהיה מרתק לראות מי תרשום ניצחון תשיעי לעונה, ואפילו מעניין יותר מי תרשום את הפסדה השני.

 

תמונה: depositphotos

 

על פי דיווחים ב-24 השעות האחרונות, ערן זהבי צפוי לפתוח במשחק החוץ הקריטי של נבחרת ישראל בסקוטלנד (ג', 21:45), במה שמוגדר כמשחק החשוב ביותר של הכדורגל הישראלי בשנים האחרונות.

עם מטען הלחץ הגדול הזה ואי הוודאות בנוגע להמשך דרכו בקבוצתו גוואנגז'ו RF (הליגה הסינית הסתיימה השבוע), מגיע זהבי למשחקי הנבחרת, מחר בנתניה מול גוואטמלה וביום שלישי הבא בגלזגו. זהבי החלים לחלוטין מהפציעה שמנעה ממנו ליטול חלק בשני הניצחונות הגדולים על סקוטלנד ואלבניה, שהציבו את הנבחרת במרחק נקודה אחת מפלייאוף העלייה ליורו 2020. זהבי סבל מקרע בגיד המחבר בין אצבעות כף הרגל לכרית כף הרגל, פציעה שקרתה במשחק באלבניה אותו הפסידה הנבחרת וזהבי ספג ביקורות קשות, שוב, על היכולת שלו בנבחרת ביחס ליכולת בקבוצות.

אמנם תומר חמד כבש במשחק האחרון של הנבחרת מול האלבנים, אך ההרגשה היא שגם בצוות המקצועי הזר זהבי היה ונשאר באנקר. מהבחינה הזו, פציעתו של תומר חמד ושאלת כשירותו (ואי הכללתו בסגל ק.פ.ר במשחקים האחרונים) יכולה רק למנוע מהם את אי הנעימות הציבורית שבספסולו לטובת זהבי.

אנדי הרצוג ו-וילי רוטנשטיינר מאמינים כי זהבי הוא השחקן הכי איכותי בסגל, גם אם הרקורד שלו בנבחרת לא תואם את הציפיות – בטח לא בהשוואה לחמד – והרושם הזה בא גם בעקבות המשחק באלבניה, בו הייתה נפילה אדירה ביכולת של הנבחרת מהרגע שבו זהבי ירד מהמגרש בגלל הפציעה.

בניגוד למשחקי הבית, להרצוג ברור כי בסקוטלנד תגיע הנבחרת להרבה פחות מצבי כיבוש מאשר בסמי עופר, ובוודאי תבנה על משחק מעבר מהיר מהגנה להתקפה. לסגנון הזה מתאים זהבי בכל מקרה – אולי לא מהיר במיוחד, אך מומחה בתנועה ללא הכדור באזור רחבת היריב. הרצוג, וכמוהו המנהל המקצועי וילי רוטנשטיינר, התוודעו לזהבי בתקופה הקצרה שבה ניסו לשכנע אותו לחזור מפרישתו, ולא היה סיפור פשוט. זהבי השתכנע רק לאחר שהבין כי הקריירה שלו בנבחרת תיזכר רק בגלל זריקת סרט הקפטן במשחק מול מקדוניה בקמפיין מוקדמות המונדיאל, והגיע הזמן המתאים כדי לעשות תיקון.

בחודשים שבהם הצוות האוסטרי עובד בנבחרת ישראל חלו שינויים קטנים אך משמעותיים בהתנהלות, וזה עושה רושם עז, גם על שחקנים שמגיעים מחו"ל. מדובר על עניינים כמו איסור נשיאת טלפונים בארוחות, קנסות קטנים על איחורים, הקמת חדר משחקים והפרדה מוחלטת בין הנבחרת לבין הסביבה עד כדי שימוש בלאונג' פרטי בטיסות לאירופה – כל אלה יצרו תחושה חיובית בקרב השחקנים. אם קודם לכן הייתה הרגשה בקרב שחקני מכבי ת"א, הפועל ב"ש, מכבי חיפה ואפילו בית"ר ירושלים ומכבי נתניה כי הגעה לנבחרת משמעותה ירידה ברמת המקצוענות, התחושה הזו השתנתה. העניין הזה בוודאי היווה עוד פקטור משמעותי בהחלטה של זהבי לשוב לנבחרת.

לא בטוח כי זהבי, ששיחק ביום ראשון והגיע אחרי טיסה שחצתה את האוקיינוס האטלנטי, יפתח במשחק מול גואטמלה מחר, אבל הוא צפוי לשחק כמחצית. בגלזגו הוא כבר צפוי לפתוח לצדו של מואנס דאבור בהתקפת הנבחרת.

גם זהבי יודע שיש לו פה הזדמנות להשלים את התיקון ולהעלות את ישראל, לראשונה מאז 1999, לשלב הבא במפעל כלשהו. הביקורת כלפיו עד היום הייתה בעיקר בגלל הדיסוננס בין המאזן שלו בישראל ובסין לבין המאזן שלו בנבחרת, ובעיקר בגלל תקרית הסרט. אין ספק כי זהבי רוצה לצאת לפגרת החורף שלו כמי שהטביע את חותמו לא רק בהפועל ת"א, במכבי ת"א או בגוואנגז'ו, אלא גם בנבחרת ישראל.