תמונה: depositphotos

 

גביע ווינר, המפעל השלישי בחשיבותו בכדורסל הישראלי שמתקיים בשבוע שלפני פתיחת הליגה הסדירה, יפגיש במעמד הגמר את מכבי ראשון לציון והעולה החדשה הפועל ב"ש (יום חמישי, 21:00).


מכבי ראשון לציון, שרשמה שני ניצחונות מרשימים בפרק זמן קצר נגד מכבי ת"א והפועל ירושלים, מעמידה סגל מרשים עם שילוב מבטיח של זרים וישראלים מובילים. ראשון באופן די עקבי נראתה מעולה בהכנה (7 ניצחונות רצופים). בעיקר משחק ההגנה, בראשותם של צמד הישראלים איתי שגב ועוז בלייזר.

שני ישראלים נוספים שבהחלט שווים אזכור הם איגור קולשוב ועמית עבו. הראשון יתחיל את העונה כשחקן משלים, אך גם אתמול הראה שיש בו פוטנציאל לרמות הגבוהות באירופה ובנבחרת. הקליעה והכדרור עדיין לא שם, אבל בכאן נכנס לתמונה צביקה שרף, שנותן לו גיבוי ואמון מלא. גם עבו הרשים בהכנה עד כה, בעיקר הביטחון בניהול המשחק שמשדר המון בגרות מבחור בן 18 בסך הכל. הוא בהחלט יכול להשתלב ברוטציה ולהפוך לרכז מחליף , בדרך לקבלת דקות משמעותיות יותר. יחד עם אדם אריאל שתפס מקום של קבע בנבחרת ישראל, לראשון יש קאדר כחול לבן שלא נופל משום קבוצה אחרת בליגה.

גם הזרים של הקבוצה נראים בינתיים כבינגו. מרקיז רייט הציג שני משחקים שנותנים הרבה תקווה להמשך. הוא דוחף את הכדור קדימה ויש לו חלק מרכזי בריצות של ראשון. קמרון לונג ודשון סטיבנס, שני הקלעים המובילים בחצי הגמר, השתלבו מצוין בקבוצה ונראים מחויבים. במידה והם ימשיכו ככה – ראשון לציון בהחלט קבוצה שיכולה להגיע רחוק העונה.

הפועל באר שבע היא ללא ספק המרעננת הרשמית של הטורניר, כאשר ההפתעה הגדולה התרחשה בשלב רבע הגמר עם ניצחון גדול על מחזיקת גביע המדינה וסגנית האלופה, הפועל חולון. המנהיג של הקבוצה מסתמן כטיילור בראון, הפורוורד האמריקאי שהיה הזר האחרון שהוחתם על ידי הקבוצה הדרומית. בשלב חצי הגמר המשימה הייתה נוחה יותר על הנייר, מפגש מול מכבי אשדוד/באר טוביה בעלת הרוטציה הקצרה (7 שחקנים בלבד), בטח שהמשחק עצמו נגרר לשתי הארכות. בסופו של דבר ההתמודדות הוכרעה עם סל ניצחון על הבאזר של הגארד סמאג' כריסטון,

המסע של הקבוצה במשחקי ההכנה, שיגיע לסיומו מחר בהיכל קבוצת שלמה עם גמר טורניר קדם-העונה, עשוי להסתיים עם תואר היסטורי. מאמן הקבוצה, רמי הדר, שחזר לאמן בארץ אחרי עונה ברומניה, אמר בזמנו שהוא היה צריך לצאת מישראל אחרי מה שעבר, הכוונה לקדנציות במכבי והפועל ת"א שהיו חוויה לא פשוטה עבור המאמן, הן מבחינת התוצאות והן מבחינת הלחץ התקשורתי והביקורות. הדר הגיע הקיץ לסיטואציה אחרת, "קבוצה שונה בנוף המקומי" לטענתו ומקום שהוא בהחלט יכול לבסס את עצמו שוב כמאמן ליגה בכיר.

העיר באר שבע היא ללא ספק עיר של ספורט. הכדורגל תמיד היה הענף המרכזי, בטח כעת לאור ההצלחות הגדולות של הקבוצה של אלונה ברקת, והמטרה המרכזית של קבוצת הכדורסל היא לתקוע יתד בליגת העל ולשרוד בליגה הבכירה. אולי לאור היכולת במשחקים האחרונים והזכייה הפוטנציאלית בתואר, המועדון עשוי לשנות את הציפיות ואף לפזול לפלייאוף העליון.


זה עדיין מוקדם והאמת שקשה למדוד רמה אמיתית של קבוצה על סמך טורניר קדם עונה, אבל גם ראשון לציון וגם באר שבע יכולות לפחות להסתכל במבט חיובי על פתיחת הליגה בשבוע הבא, כשאחת מכן תגיע לקו הזינוק עם התואר הראשון לעונת 18/19.