תמונה: depositphotos

 

יומיים לפני פתיחת מונדיאל 2018, הודיעה ריאל מדריד: מצאנו את מחליפו של זינדין זידאן – מאמן נבחרת ספרד המכהן ג'וליאן לופטגי. על הנייר, אותם ימים היו אמורים להיות הספתח של התקופה היפה והמרגשת ביותר בחייו המקצועיים של לופטגי: קודם כל, להוביל את נבחרתו בטורניר הכדורגל הגדול ביותר שקיים, עם שחקנים שגידל בנבחרת הצעירה והפכו תחתיו למובילים בסגל הבוגר (דויד דה חאה, טיאגו אלקנטרה, איסקו וכו'). לאחר מכן, לקחת את המושכות בריאל מדריד, עדיין הג'וב הכי יוקרתי בעולם הכדורגל, לנסות ולהמשיך את ההגמוניה באירופה + הצלחה בזירה המקומית, אתגר גדול ללא אחד השחקנים הגדולים בהיסטוריה של המשחק – כריסטיאנו רונאלדו.

הבעיה הגדולה הייתה שמרוב המחשבות הרבות שבוודאי רצו בראשו, שכח לופטגי לעדכן את ראשי הנבחרת בעניין המינוי שלו. ההודעה הרשמית של אלופת אירופה על סיכום בין הצדדים גרמה לזעם גדול מצד ראשי ההתאחדות הספרדית, שבצעד חסר תקדים החליטו לפטר את המאמן באופן מיידי. "החלטנו להפסיק את עבודתו של לופטגי ואנחנו מאחלים לו הצלחה. צריך לזכור את כל מה שהוא עשה בשביל הנבחרת. הוא היה חלק גדול מההישגים שלה". בהמשך, הוסיף נשיא ההתאחדות לואיס רוביאלס: "לופטגי הוא מאמן ברמה הגבוהה ביותר ובשל כך לא יהיה קל למצוא לו מחליף, אבל הערכים של ההתאחדות הספרדית הם מהווים ערך עליון ואינם נתונים למו"מ. אני לא מתכוון להגיד מי אשם ומי לא אשם, אבל אין פה שאלה בכלל".

הנבחרת, תחת מאמן מחליף כאמור, חוותה כישלון חרוץ והודחה כבר בשלב שמינית הגמר על ידי מארחת הטורניר רוסיה. בינתיים, לופטגי הוצג במסיבת עיתונאים במדריד והודה "הפיטורים מהנבחרת היו הרגע העצוב בחיי, אבל החתימה בריאל היא הרגע המשמח ביותר". פתיחת הקדנציה שלו בהחלט הייתה סבירה, ואף כללה שלישייה מרשימה לרשת של רומא בליגת האלופות במה שכונה 'אחד המשחקים היותר טובים של ריאל בשנים האחרונות'. אבל ההמשך, אוי ההמשך. הקבוצה נקלעה למשבר שנמצא כעת בעיצומו, ובמסגרתו היא סופרת כבר חמישה משחקים רצופים ללא ניצחון (מתוכם ארבעה הפסדים), כשבמהלכם מצאה את הרשת רק פעם אחת (!).

שחקנים כמו לוקה מודריץ' (שחקן השנה באירופה), רפאל וראן (אלוף עולם), סרחיו ראמוס, טוני קרוס, גארת' בייל וקארים בנזמה – כוכבים שזכו באין ספור תארים ורק לפני מספר חודשים ניצחו בעוד גמר אלופות, נראים פתאום כמו הצל של עצמם ולא מצליחים לבצע פעולות פשוטות. גם טיבו קורטואה, השוער המצטיין במונדיאל האחרון ואחד הטובים בעולם, נראה אומלל מאז שחתם בקבוצה וסופג מספר לא מבוטל של שערים. הפוקוס, כמובן, צריך ללכת לחלק הקדמי. ריאל איבדה שחקן של 50 גולים בעונה, כזה שהציל אותה כל כך הרבה פעמים בעבר והגיע באופן עקבי למשחקי המאני טיים. די מדהים לחשוב שהקבוצה צירפה רק את מריאנו דיאס מליון, חלוץ סגל טיפוסי אך כזה שריאל כבר וויתרה עליו בזמנו, בשביל למלא את החלל העצום שהשאיר מספר 7 הפורטוגזי.

ההפסד הביתי אתמול, 2:1 ללבאנטה, נראה כמו הקש ששבר את גב הגמל בכל הקשור לעמדת המאמן. מה שעשוי להציל אותו בינתיים הוא המשחק הביתי בצ'מפיונס מול ויקטוריה פלזן בשלישי והקלאסיקו בשבת (ילאו מסי נפצע אתמול וייעדר כשלושה שבועות), אבל כשהשם של אנטוניו קונטה האיטלקי ממשיך לעלות באינטנסיביות, כמו גם של מאוריסיו פוצ'טינו וז'וזה מוריניו (אם כי כאן מדובר על העונה הבאה), אף אחד לא יופתע אם ריאל מדריד תצא בימים הקרובים, שוב, בהודעה דרמטית בנוגע ללופטגי – אך הפעם יהיה מדובר ברגע השפל שלו. לכו תדעו, אולי זה דווקא בדיוק מה שהוא שצריך בשביל להניע את הקריירה מחדש ללא כל רעשי הרקע והלחץ הגדול מסביב.

תמונה: depositphotos

 

בפעם השלישית בעשור הנוכחי: אתלטיקו מדריד היא מחזיקת הסופר קאפ האירופי. אתמול בלילה ניצחה אלופת הליגה האירופית את אלופת אירופה ויריבתה העירונית, ריאל מדריד 2:4 בהארכה (2:2 בתום 90 דקות). דייגו קוסטה (צמד), סאול וקוקה כבשו עבור אתלטיקו, עבור הבלאנקוס כבשו בנזמה וסרחיו ראמוס (פנדל).

אמנם הסופר קאפ הוא לא תואר גדול בחשיבותו, אבל הניצחון של אתלטיקו מדריד אמש הוא כן סיפור משמעותי. אחרי שחוותה פעמיים בשנים האחרונות שברון לב קשה מול יריבתה הגדולה (הפסד בהארכה בגמר האלופות 2014, הפסד בפנדלים בגמר של 2016), אתלטיקו הוכיחה שהיא יכולה להתמודד עם ריאל בכל החזיתות.

הרגע המשמעותי מבחינת הקבוצה של סימאונה היה במצב של 2:1 לריאל, שהפכה את התוצאה בשלהי החצי השני. אתלטיקו לא נשברה כפי שאולי היה נהוג לצפות, והגיבה עם שער שוויון בעשר הדקות האחרונות ומהפך אדיר בהארכה. אתלטיקו של השנים האחרונות היא קבוצה מאוחדת, מגובשת וחזקה, אבל אתמול היא גם הראתה שהיא יכולה להציג משחק חיובי, התקפי ויפה לעין – ועוד במעמד של מאבק על ישיר על תואר.

עם כל הכבוד לכל שחקני אתלטיקו והצוות המקצועי, צריך לתת תשומת לב מיוחדת לדייגו קוסטה. הברזילאי שמשחק בנבחרת ספרד הוכיח גם בקדנציה הראשונה באתלטיקו (שהסתיימה עם אליפות מדהימה) וגם בתקופה שלו בצ'לסי שהוא חלוץ גדול עם דרייב ורעב בלתי נגמר (שלפעמים גם חושף צדדים פחות יפים שלו).

קוסטה הבקיע כבר אחרי פחות מדקה (הגול המהיר בתולדות הסופר קאפ האירופי) שער ענק עם מבצע אישי נדיר, והוסיף שער משווה יקר בדקות שבהן היה נראה שהניצחון שוב יילך לצד הלבן של מדריד. הגיע הזמן שקוסטה יקבל את הקרדיט הראוי לו, כיאה לאחד החלוצים הטובים באירופה בשנים האחרונות.

בצד המפסיד, לופטגי בוודאי יקבל ביקורות אחרי הבכורה הרשמית שהסתיימה בהפסד צורב, אך יש גם לא מעט נקודות חיוביות שהוא יכול לקחת מההתמודדות. ריאל הציגה, בעיקר בחצי הראשון, דקות רבות של שליטה מוחלטת בכדור והנעת כדור מהירה ויפה לעין. הבעיה הגדולה היא שרק כדור אחד מצא את הרשת, זה של בנזמה, ושאר ההזדמנויות לא עברו את אובלק הנהדר.

אין מה לעשות, התכלית והקילריות של רונאלדו עזבו לטורינו וספק אם יש מישהו בעולם הכדורגל שיכול להיכנס לנעליים הענקיות שלו. שחקנים כמו בנזמה, בייל ואסנסיו יצטרכו לקחת על עצמם יותר, ואם זה אכן יקרה ריאל תמשיך להגיע לשלבים המכריעים בכל המפעלים הגדולים, כי גם הקאדר הנוכחי + טיבו קורטואה שיתפוס את המקום בין הקורות בקרוב מאוד, מהווה, עדיין, את אחד הסגלים הטובים באירופה.