תמונה: depositphotos

 

יומיים לפני פתיחת מונדיאל 2018, הודיעה ריאל מדריד: מצאנו את מחליפו של זינדין זידאן – מאמן נבחרת ספרד המכהן ג'וליאן לופטגי. על הנייר, אותם ימים היו אמורים להיות הספתח של התקופה היפה והמרגשת ביותר בחייו המקצועיים של לופטגי: קודם כל, להוביל את נבחרתו בטורניר הכדורגל הגדול ביותר שקיים, עם שחקנים שגידל בנבחרת הצעירה והפכו תחתיו למובילים בסגל הבוגר (דויד דה חאה, טיאגו אלקנטרה, איסקו וכו'). לאחר מכן, לקחת את המושכות בריאל מדריד, עדיין הג'וב הכי יוקרתי בעולם הכדורגל, לנסות ולהמשיך את ההגמוניה באירופה + הצלחה בזירה המקומית, אתגר גדול ללא אחד השחקנים הגדולים בהיסטוריה של המשחק – כריסטיאנו רונאלדו.

הבעיה הגדולה הייתה שמרוב המחשבות הרבות שבוודאי רצו בראשו, שכח לופטגי לעדכן את ראשי הנבחרת בעניין המינוי שלו. ההודעה הרשמית של אלופת אירופה על סיכום בין הצדדים גרמה לזעם גדול מצד ראשי ההתאחדות הספרדית, שבצעד חסר תקדים החליטו לפטר את המאמן באופן מיידי. "החלטנו להפסיק את עבודתו של לופטגי ואנחנו מאחלים לו הצלחה. צריך לזכור את כל מה שהוא עשה בשביל הנבחרת. הוא היה חלק גדול מההישגים שלה". בהמשך, הוסיף נשיא ההתאחדות לואיס רוביאלס: "לופטגי הוא מאמן ברמה הגבוהה ביותר ובשל כך לא יהיה קל למצוא לו מחליף, אבל הערכים של ההתאחדות הספרדית הם מהווים ערך עליון ואינם נתונים למו"מ. אני לא מתכוון להגיד מי אשם ומי לא אשם, אבל אין פה שאלה בכלל".

הנבחרת, תחת מאמן מחליף כאמור, חוותה כישלון חרוץ והודחה כבר בשלב שמינית הגמר על ידי מארחת הטורניר רוסיה. בינתיים, לופטגי הוצג במסיבת עיתונאים במדריד והודה "הפיטורים מהנבחרת היו הרגע העצוב בחיי, אבל החתימה בריאל היא הרגע המשמח ביותר". פתיחת הקדנציה שלו בהחלט הייתה סבירה, ואף כללה שלישייה מרשימה לרשת של רומא בליגת האלופות במה שכונה 'אחד המשחקים היותר טובים של ריאל בשנים האחרונות'. אבל ההמשך, אוי ההמשך. הקבוצה נקלעה למשבר שנמצא כעת בעיצומו, ובמסגרתו היא סופרת כבר חמישה משחקים רצופים ללא ניצחון (מתוכם ארבעה הפסדים), כשבמהלכם מצאה את הרשת רק פעם אחת (!).

שחקנים כמו לוקה מודריץ' (שחקן השנה באירופה), רפאל וראן (אלוף עולם), סרחיו ראמוס, טוני קרוס, גארת' בייל וקארים בנזמה – כוכבים שזכו באין ספור תארים ורק לפני מספר חודשים ניצחו בעוד גמר אלופות, נראים פתאום כמו הצל של עצמם ולא מצליחים לבצע פעולות פשוטות. גם טיבו קורטואה, השוער המצטיין במונדיאל האחרון ואחד הטובים בעולם, נראה אומלל מאז שחתם בקבוצה וסופג מספר לא מבוטל של שערים. הפוקוס, כמובן, צריך ללכת לחלק הקדמי. ריאל איבדה שחקן של 50 גולים בעונה, כזה שהציל אותה כל כך הרבה פעמים בעבר והגיע באופן עקבי למשחקי המאני טיים. די מדהים לחשוב שהקבוצה צירפה רק את מריאנו דיאס מליון, חלוץ סגל טיפוסי אך כזה שריאל כבר וויתרה עליו בזמנו, בשביל למלא את החלל העצום שהשאיר מספר 7 הפורטוגזי.

ההפסד הביתי אתמול, 2:1 ללבאנטה, נראה כמו הקש ששבר את גב הגמל בכל הקשור לעמדת המאמן. מה שעשוי להציל אותו בינתיים הוא המשחק הביתי בצ'מפיונס מול ויקטוריה פלזן בשלישי והקלאסיקו בשבת (ילאו מסי נפצע אתמול וייעדר כשלושה שבועות), אבל כשהשם של אנטוניו קונטה האיטלקי ממשיך לעלות באינטנסיביות, כמו גם של מאוריסיו פוצ'טינו וז'וזה מוריניו (אם כי כאן מדובר על העונה הבאה), אף אחד לא יופתע אם ריאל מדריד תצא בימים הקרובים, שוב, בהודעה דרמטית בנוגע ללופטגי – אך הפעם יהיה מדובר ברגע השפל שלו. לכו תדעו, אולי זה דווקא בדיוק מה שהוא שצריך בשביל להניע את הקריירה מחדש ללא כל רעשי הרקע והלחץ הגדול מסביב.

תמונה: depositphotos.com

 

שלב רבע הגמר כבר מאחורינו, ונותרנו ארבע נבחרות (אירופאיות) שייאבקו על התואר היוקרתי – צרפת, בלגיה, קרואטיה ואנגליה. מונדיאל 2018 מגיע לשיאו עם משחקי חצי הגמר, שבסופם נדע מי יהיו שתי הנבחרות שיתמודדו ביום ראשון הקרוב במוסקבה על התואר החשוב מכולם – אלופת העולם.

היום (21:00) ייצא לדרך משחק חצי הגמר הראשון, שיפגיש את צרפת, שזכתה פעם אחת בתואר בעבר (1998), עם בלגיה, שהישג השיא שלה היה חצי הגמר ב-1986. מחר יתקיים המשחק השני, שיפגיש את קרואטיה עם אנגליה (21:00). שתי המפסידות בשני המשחקים תתמודדנה בקרב על המקום השלישי ביום שבת, ואילו שתי המנצחות תתמודדנה בגמר הגדול שיתקיים ביום ראשון (18:00).

חצי הגמר הראשון של המונדיאל צפוי להיות מרתק במיוחד, עם שתי נבחרות חזקות ודומות זו לזו במידה רבה. השילוב בין היכולות של 22 השחקנים שיעלו על כר הדשא לבין מה שמונח על הכף בהחלט מבטיח להפוך את המפגש בסנט פטרבורג לבלתי נשכח.

לאחר המשחק של צרפת נגד ארגנטינה ולאחר המשחק של בלגיה נגד יפן הועלו טענות על בעיות מסוימות בהגנה של שתי הנבחרות, אך לפחות מבחינת היכולת, נראה כי ברבע הגמר הן הצליחו להראות שיפור, וכעת שתי הנבחרות, שיש הטוענים כי הציגו את היכולת המשכנעת והיציבה ביותר עד עתה, נאלצות לבחון האחת את השנייה. צרפת תחפש גמר ראשון מאז 2006, כאשר הבלגים השוו למעשה את שיאם הקודם שנקבע ב-1986, והעפלה לגמר תיחשב לשיא חדש וחסר תקדים.

המשחק צפוי להיות ב"ניחוח צרפתי", כאשר השחקנים דוברי הפלמית בנבחרת הבלגית יודעים לדבר צרפתית, כשטיבו קורטואה, רומלו לוקאקו ווינסנט קומפני דוברים לפחות חמש שפות, בנוסף, קפטן הנבחרת אדן הזאר גדל במחלקת הנוער של ליל ושיחק מספר שנים בליגה הצרפתית. אחד הסיפורים הגדולים של המפגש היום הוא ללא ספק תיירי הנרי, החלוץ הצרפתי האגדי שזכה עם הנבחרת בגביע העולם היחיד שלה ב- 98 וכיום הוא עוזר נבחרת בלגיה. יש לציין שלא פחות מ-20 שחקנים בשתי הנבחרות יכולים לשחק נגד חבריהם לקבוצות, מה שבהחלט ייצור מפגשים פיקנטיים (לוקאקו הבלגי ופוגבה הצרפתי חברים קרובים כבר שנים וכיום משחקים יחדיו במנצ'סטר יונייטד).

הצרפתים התחילו את המסע לחצי הגמר עם ניצחון 2-1 על אוסטרליה, המשיכו עם ניצחון 1-0 קטן על פרו ותוצאת תיקו 0-0 עם דנמרק, כשהצרפתים משחקים בסגל חסר. תוצאות אלו הספיקו על מנת לסיים במקום הראשון בשלב הבתים, אם כי הצרפתים לא הפגינו יכולת יוצאת דופן. ההגרלה קבעה כי בשלב שמינית הגמר עליה לפגוש את מסי וארגנטינה. הצרפתים הציגו משחק טוב, במיוחד הכוכב שלא הפסיקו לדבר עליו – קיליאן אמבפה, והצליחו להעפיל לרבע הגמר אחרי ניצחון 4-3, שם פגשו את אורוגוואי, וגם אותה הצליחו לנצח 2-0.

החניכים של רוברטו מרטינס פתחו את הטורניר עם 3-0 נגד פנמה, המשיכו עם 5-2 נגד תוניסיה וסיימו עם ניצחון קטן 1-0 על אנגליה, ניצחון שהבטיח להם את המקום הראשון בבית, ואת המפגש נגד היפנים בשמינית הגמר. המשחק נגד יפן נפתח רע עם פיגור של 2-0, אבל בסופו של דבר הנבחרת הצליחה לחזור ולנצח 3-2 דרמטי עם הרבה אופי. ברבע הגמר "השדים האדומים" פגשו את נבחרת ברזיל החזקה, והצליחו להדיח אותה אחרי ניצחון 2-1 גדול, ותצוגת כדורגל נפלאה בחצי הראשון בדרך לניצחון הכי מרשים בטורניר.

הרכבים משוערים:

צרפת: הוגו לוריס, לוקאס הרננדז, סמואל אומטיטי, רפאל וראן, בנז'מן פבאר, אנגולו קאנטה, פול פוגבה, בלס מטוידי, אנטואן גריזמן, קיליאן אמבפה, אוליבייה ז'ירו.

בלגיה: טיבו קורטואה, יאן ורטונגן, וינסנט קומפני, תומאס ורמאלן, טובי אלדרווירלד, יאניק קראסקו, אקסל ויטסל, קווין דה בריינה, נאסר צ'אדלי, אדן הזאר, רומלו לוקאקו.