תמונה: depositphotos

יוליאן נאגלסמן ותומאס טוכל היו שני השמות הבכירים עליהם דיברנו האנשים החזקים בבאיירן מינכן, אך דווקא עצתו של המנהל הספורטיבי חסן סליהמידז'יץ' הכריעה את הכף. סליהדמידזיץ' הוא חבר קרוב של בן ארצו הקרואטי ניקו קובאץ', ומאמנה של איינטרכט פרנקפורט דאז קיבל את המינוי הדי מפתיע כבר באפריל האחרון. שלא תטעו, קובאץ' מאמן טוב שהוכיח את עצמו עם הצלחה גדולה בפרנקפורט (מקום שמיני אשתקד, כדורגל חיובי וזכייה בגביע הגרמני אחרי ניצחון בגמר על…באיירן מינכן). אותו ניצחון על הבווארים, כאשר כולם כבר ידעו לאן פניו מועדות, העלה את רמת הציפיות מקובאץ' ונתן להנהלה את הגושפנקא הסופית שהוא אכן הבן אדם הנכון להחליף את יופ היינקס האגדי. למרות ההישג הנהדר, כנראה שאנשי המועדון לא העריכו מספיק את החשיבות של ניסיון בקבוצה גדולה והתמדדות עם אגו של שחקנים בסדר גודל הזה בחדר ההלבשה ולא פחות חשוב, עם מאבקי הכוח של ההנהלה הבכירה.

העונה יצאה לדרך עם חמישייה מוחצת מול האקסית פרנקפורט בסופרקאפ, וגם הפתיחה בליגה הייתה מעודדת לפחות מבחינת התוצאות. לוח המשחקים זימן לבווארים מפגשים לא פשוטים על הנייר מול הופנהיים, שטוטגרט, לברקוזן ושאלקה בארבעת המחזורים הראשונים, והם הניבו את מלוא 12 הנקודות. בפועל, התברר שההישג לא היה מרשים במיוחד וכי שטוטגרט, לברקוזן ושאלקה עדיין מחפשות את עצמן ולא נמצאות בכושר בלשון המעטה. ארבעת הניצחונות תרמו עוד יותר לשאננות הטבעית בקבוצה שרואה את הזכייה באליפות כמובנת מאליה כבר בחודש אוגוסט, והמעידה הראשונה הכניסה את המערכת לסחרור כללי.

זה קרה ב-25 בספטמבר, לפני פחות משבועיים. קובאץ' ביצע רוטציה נרחבת בהרכב, כנראה נרחבת מדי, ובאיירן סיימה בתיקו ביתי 1:1 סנסציוני בדרבי מול אאוגסבורג. זה הספיק כדי לזעזע את המערכת, והמתח הפנימי ניכר היטב ביום שישי שעבר כאשר באיירן התארחה אצל הרטה ברלין ונכנעה ללא תנאי 2:0. למפגש הבא, עם אייאקס בליגת האלופות, כבר הגיעה באיירן עם ביטחון רעוע, ואחרי מופע האימים (אמנם 1:1 ביתי מול ההולנדים זה לא סוף העולם, אך המשחק היה צריך להיגמר בניצחון מוחץ של ההולנדים, ששלטו בצורה אבסולוטית והחמיצו מצבים קורצים) כל השדים יצאו החוצה. על פי דיווחים, באותו היום איבדה ההנהלה אמון במאמן הקרואטי, ושחקנים רבים סירבו לדבר עם עיתונאים בסיום המשחק. מכאן בדרך כלל קשה לראות את הדרך חזרה.

קובאץ' ניסה לשמור על פאסון לקראת המפגש הביתי מול בורוסיה מנשנגלדבאך אתמול. "יש לי יחסים טובים עם ההנהלה", הוא טען, וקבע: "הלחץ תמיד קיים בבאיירן. זו תקופה קצרה של תוצאות לא טובות. כל קבוצה יכולה להיקלע למצב כזה. אני לא יודע עד כמה המשחק מול גלדבאך חשוב. בואו ניפגש אחריו, ונהיה חכמים יותר".

והנה לכם התוצאה. המשחקים האחרונים היו מאכזבים וחלשים, אבל אתמול נשברו כל השיאים. זה היה אחד המשחקים המביכים והכואבים ביותר של באיירן במילניום הנוכחי. קריסת מערכות טוטאלית, כאוס מוחלט. האורחת ניצחה 0:3, אבל הייתה יכולה לרשום תוצאה גבוהה יותר. באיירן לא הציגה כמעט דבר מבחינה התקפית, התפרקה הגנתית ונראתה כמו קבוצת ליגה שניה בגרמניה.

השאלה הגדולה היא לאן הולכים מכאן? מוקדם מאוד להספיד את האלופה על סמך ארבעה משחקים כושלים (כמו שהיה מוקדם להמליך אותה אחרי 4 המשחקים הראשונים), אבל לנוכח האווירה שמלווה את הקבוצה, נראה שקובאץ' לא ישרוד עוד הרבה זמן בתפקיד ושבניגוד לדפוסי העבודה של באיירן בשנים האחרונות, יבוצעו שינויים משמעותיים בחלון העברות של ינואר ובקיץ הקרוב. האלופה נמצאת בסיטואציה שהיא לא מכירה, ואולי העונה זוהי אכן ה-הזדמנות הגדולה של בורוסיה דורטמונד (ומי יודע, אולי עוד קבוצה או שתיים) לתת פייט אמיתי, או לכל הפחות לדאוג לכך שהאלופה לא תיקבע כבר בחורף.

תמונה: depositphotos

 

עם כל הכבוד למונדיאל שכבר נשכח לו ולליגת האומות שהגיחה אלינו משום מקום, הדבר האמיתי הוא עדיין כדורגל הקבוצות, כשבראש עומד המפעל הגדול והחשוב ביותר – ליגת האלופות.

המשחקים יתחילו בשבוע הבא (המחזור הראשון נופל על ערב + יום כיפור) כש-31 קבוצות נוספות ינסו למנוע מריאל מדריד לשבור את השיא של עצמה לזכות בגביע עם האוזניים הגדולות בפעם הרביעית (!) ברציפות.

המועמדות הרציניות ביותר לצלוח במשימה, לפחות על הנייר, הן כמובן ברצלונה, שרוצה לחזור לשלבים המאוחרים לאחר שלוש הדחות רצופות בשלב רבע הגמר. אליה ניתן לצרף את אלופת איטליה יובנטוס, שנגעה בגביע בשנים האחרונות אבל נפלה ברגע האחרון. כעת מקווים בטורינו שיש להם את החלק החסר בפאזל, עם הצטרפותו המתוקשרת של מלך שערי ליגת האלופות בכל הזמנים (שבמאזנו גם 5 זכיות במפעל עצמו) כריסטיאנו רונאלדו.

בהקשר ישיר ליובנטוס, קבוצת הכוכבים של פ.ס.ז' התחזקה בשוער האגדי ג'אנלואיג'י בופון, ויחד עם ניימאר, אמבפה ושות' היא הולכת חזק על תואר היחיד שבאמת מעניין את הבעלים הקטארים. קבוצה נוספת ששייכת לקטגוריית הפייבוריטיות היא מנצ'סטר סיטי, שסיפקה עונה היסטורית בליגה המקומית אשתקד וכעת רוצה לעשות את קפיצת המדרגה באירופה. עם פפ גווארדיולה וסגל עמוס כוכבים, זה בהחלט אפשרי.

קבוצות נוספות שבוודאי אסור לזלזל בהן: באיירן מינכן תמיד נמצאת ברשימת הפייבוריטיות, אבל העונה יש הרגשה שיש קבוצות בשלות יותר לזכייה, בטח כשהמאמן החדש ניקו קובאץ' חסר ניסיון בזירה האירופית ושחקנים כמו רובן וריברי נמצאים הרבה אחרי שיאם.

הפיינליסטית מהשנה שעברה ליברפול, התחזקה בקיץ בדיוק בעמדות שהייתה זקוקה לשדרוג ואף אחד לא יופתע אם החבורה של קלופ תגיע שוב עד השלבים המאוחרים. אתלטיקו מדרידזוכת הליגה האירופית (שגברה על ריאל מדריד בסופר קאפ האירופי בחודש שעבר) מחזיקה בסגל שלושה אלופי עולם טריים והגנת ברזל, צפויה להמשיך את המסורת ולהגיע למשחקי המאני טיים בחודשי מרץ-אפריל-מאי.

ההגרלה המלאה:

בית א': אתלטיקו מדריד, בורוסיה דורטמונד, מונאקו, ברוז'.
בית ב': ברצלונה, טוטנהאם, פ.ס.וו איינדהובן, אינטר.
בית ג': פאריס סן-ז'רמן, נאפולי, ליברפול, הכוכב האדום בלגרד.
בית ד': לוקומוטיב מוסקבה, פורטו, שאלקה, גלאטסראיי.
בית ה': באיירן מינכן, בנפיקה, אייקאס, אא"ק אתונה.
בית ו': מנצ'סטר סיטי, שחטאר דונייצק, ליון, הופנהיים.
בית ז': ריאל מדריד, רומא, צסק"א מוסקבה, ויקטוריה פלזן.
בית ח': יובנטוס, מנצ'סטר יונייטד, ולנסיה, יאנג בויז.

 

נתון חשוב: העונה שעות המשחקים שונו, כבר לא השעה הקלאסית של 21:45 אלא 22:00 או 19:55.

 

לסיכום, עד עכשיו היה מדובר רק בחימום. הכדורגל האמיתי חוזר אלינו החל מהשבוע הקרוב – זה בדיוק הזמן להתחיל להתרגש.

תמונה: depositphotos

 

לצד טירוף המונדיאל (שהבטיח ועד כה בהחלט מקיים עם שלב בתים נהדר) הקבוצות הגדולות כבר נמצאות בעיצומן של ההכנות לעונת המשחקים הקרובה, ומתחילות להתחמש בהתאם.

ריכזנו עבורכם כמה מהעסקאות המרכזיות עד כה שבהן מעורבות קבוצות הצמרת של הכדורגל האירופי:

  • ראג'ה נאינגולן, קשרה המצוין של רומא בשנים האחרונות, עבר לאחת היריבות הגדולות שלה – אינטר. על פי הדיווחים, הנראזורי שילמו לרומא 24 מיליון יורו ביחד עם העברתם של דוידה סנטון וניקולו צאניולו לעיר הבירה.
  • פרד, קשר נבחרת ברזיל ושחטאר דונייצק, חתם במנצ'סטר יונייטד לחמש השנים הקרובות תמורת סכום של 50 מיליון פאונד. הוא צפוי לתפוס את מקומו של מייקל קאריק, שפרש ממשחק לאחר 12 שנים במועדון.
  • ברנד לנו, שוער באייר לברקוזן בשנים האחרונות, חתם בארסנל וצפוי להחליף בין הקורות את פטר צ'ך הוותיק. הקבוצה הגרמנית תקבל 25 מיליון יורו עבור השוער המבטיח, שמקווה לעשות את קפיצת המדרגה בפרויקט החדש של ארסנל תחת אונאי אמרי.
  • אמרה צ'אן, קשרה הגרמני של ליברפול, סיים את חוזהו בקבוצה והצטרף לאלופת איטליה יובנטוס בהעברה חופשית.
  • ז'ואאו קאנסלו, המגן הפורטוגלי ששייך לולנסיה והעביר את העונה החולפת באינטר, יישאר בעיר המגף לאחר שחתם אצל יובנטוס בעבור 40 מיליון יורו.
  • פאביניו, קשרה של מונאקו ואחד השחקנים היותר יציבים בשנים האחרונות והמוצלחות של הקבוצה מהנסיכות, חתם בליברפול (בין היתר בגלל עזיבתו של צ'אן). מונאקו תקבל 50 מיליון יורו.
  • חאבייר פסטורה מפ.ס.ז' (24 מיליון יורו) וג'סטין קלייברט מאייאקס (17 מיליון יורו) חתמו ברומא, שתקווה לנסות ולשחזר את ההישג שלה מהעונה החולפת – הגעה לחצי גמר ליגת האלופות.
  • לאון גורצקה, הגרמני המבטיח שסיפק עונה נהדרת במדי שאלקה, הודיע כבר במהלך העונה שהוא יצטרף לקישור של באיירן מינכן בקיץ בהעברה חופשית. גורצקה היה חלק מסגל הנבחרת במונדיאל האחרון, שהסתיים כאמור בכישלון גדול עם הדחה בשלב הבתים.