תמונה: depositphotos 

 

נתוני טריוויה לפני ההתמודדות בין צרפת לקרואטיה: 

  • זה יהיה המשחק ה-900 בתולדות המונדיאל.
  • דידייה דשאן יכול להפוך לשלישי שזוכה בגביע העולם גם כשחקן וגם כמאמן, לאחר מריו זגאלו ופרנץ בקנבאואר.
  • שלושה משחקים רצופים של הנבחרת הקרואטית המשיכו להארכה (ושניים מהם לפנדלים). רק אנגליה הייתה בסיטואציה דומה, בשנת 1990. מעולם לא הייתה נבחרת שנדרשה להתמודד בארבעה משחקים שהמשיכו להארכה במסגרת המונדיאל, או בשלושה קרבות פנדלים.
  • היום זו תהיה הופעתו ה-12 במשחק במסגרת המונדיאל של לוקה מודריץ', מה שיציב אותו במקום הראשון ברשימת ההופעות של נבחרת קרואטיה בכל הזמנים במסגרת גביע העולם, עם הופעה אחת יותר מדאריו שימיץ'.
  • הגמר בין צרפת לקרואטיה יהיה הגמר התשיעי בהשתתפות שתי נבחרות אירופאיות.
  • המפגש הראשון בין שתי הנבחרות היה במסגרת חצי הגמר של 1998, אז נבחרת הטריקולור ניצחה 2-1. לאחר שהקרואטים הובילו משער של דאבור שוקר, ליליאן תוראם הבקיע צמד וקבע את תוצאת המשחק. למעשה, קרואטיה היא הנבחרת השנייה שמעפילה לגמר לאחר שנאלצה לחזור מפיגור בחצי הגמר. הראשונה שעשתה זאת היא כאמור צרפת, שניצחה את אותה קרואטיה ב-1998.
  • קרואטיה היא הנבחרת השנייה שמגיעה לגמר גביע העולם לאחר שהעפילה לטורניר רק דרך הפלייאוף במסגרת המוקדמות (לאחר שניצחה את יוון). הראשונה שעשתה זאת הייתה גרמניה ב-2002, שניצחה את אוקראינה בפלייאוף.
  • ארבע קבוצות שלחו שחקנים לשתי הפיינליסטיות: ריאל מדריד (רפאל וראן, לוקה מודריץ' ומתאו קובאצ'יץ'), אתלטיקו מדריד (אנטואן גריזמן ושימה ורסאלקו), ברצלונה (סמואל אומטיטי ואיבן ראקיטיץ') ויובנטוס (בלס מטוידי ומריו מנדז'וקיץ').
  • לוקה מודריץ' או רפאל וראן – אחד מהם יהפוך לשחקן התשיעי שזוכה עם נבחרתו גם בגביע העולם וגם עם קבוצתו בגמר ליגת האלופות. האחרון שעשה זאת היה רוברטו קרלוס ב-2002, שזכה עם ברזיל ועם ריאל מדריד.
  • צרפת מעולם לא הפסידה משחק בו פול פוגבה ואנגולו קאנטה פתחו יחד בהרכב. המאזן המשותף שלהם עומד על 14 ניצחונות וארבע תוצאות תיקו.
  • צרפת משתתפת בגמר המונדיאל בפעם השלישית, לאחר שניצחה 3-0 את ברזיל ב-1998 והפסידה בפנדלים לאיטליה ב-2006. קרואטיה כאמור, נמצאת בגמר המונדיאל בפעם הראשונה.

תמונה: depositphotos

 

חצי הגמר השני יפגיש את נבחרות אנגליה וקרואטיה (רביעי, 21:00) כשהמנצחת המאושרת תגיע כאנדרדוג לגמר הגדול במוסקבה ביום ראשון (18:00). המפסידה תתמודד 'בקרב' על המקום השלישי ביום שבת (21:00).

נבחרת אנגליה מגיעה לחצי הגמר המונדיאל (לראשונה מזה 28 שנים) לאחר ניצחון 2:0 ברבע הגמר על שבדיה משערים של הארי מגווייר ודלה עלי. האנגלים פתחו את הטורניר בצורה מגומגמת נגד תוניסיה, עם שער ניצחון של הארי קיין רק בתוספת הזמן (2:1), אבל המשיכו עם ניצחון מרהיב 6:1 על פנמה במחזור השני, בטרם נחלו הפסד 1:0 לבלגיה עם סגל חסר מאוד, במשחק שעל משמעותיו דובר רבות. בשמינית הגמר שברה אנגליה את קללת הפנדלים עם ניצחון בקרב פנדלים דרמטי (4:3 בסיום) לאחר שספגה שער שוויון בתוספת הזמן של המשחק ונראה היה שהדרך לכישלון נוסף כבר סלולה.

הקרואטים, מנגד, פתחו בסערה את שלב הבתים והציגו יכולת מרשימה ביותר. הטורניר נפתח עם ניצחון 2:0 מרשים על ניגריה, לאחר מכן הקרואטים המשיכו עם דריסה של ארגנטינה 3:0 ולקינוח ניצחו גם את איסלנד 2:1, למרות שעלו עם סגל חסר. קרואטיה ספגה רק שער אחד וסיימה עם תשע נקודות בראשות הבית. בשמינית הגמר היא פגשה את דנמרק, הציגה יכולת לא מרשימה ונזקקה לדו-קרב פנדלים כדי לעבור את הנבחרת הסקנדינבית. ברבע הגמר קיבלנו שידור חוזר רק שהפעם היריבה הייתה נבחרות רוסיה – שוב יכולת מאכזבת ואיבוד יתרון בדרך להארכה וכדורי עונשין. גם התוצאה הייתה דומה עם התעלות של השוער דניאל סובאשיץ' והקשר איבן ראקיטיץ' בבעיטות ההכרעה.

איש המפתח של הנבחרת האנגלית הוא ללא צל של ספק הקפטן ומלך שערי המונדיאל עד כה, הארי קיין. אמנם חלוצה של טוטנהאם לא נותן טורניר מהסרטים והיה די אנמי ברבע הגמר, אך עם נתונים קשה להתווכח – שישה שערים בארבעה משחקים, קור רוח שבא לידי ביטוי בפנדלים נהדרים והרבה עזרה לחבריו בשאר חלקי המגרש. לאחר שהיה חלק מהכישלון ביורו האחרון, קיין כבר הוכיח במונדיאל הזה שהוא כן יכול להוביל את הנבחרת רחוק, והוא בהחלט רעב לעוד.

גם בצד הקרואטי ברור מי האיש המרכזי. לוקה מודריץ' כבר ביסס את טעמו כקשר מהטופ העולמי עם עונות גדולות בריאל מדריד שהסתיימו בדרך כלל עם זכייה בליגת האלופות. אבל נראה שהקפטן הקרואטי עשה את קפיצת המדרגה והוא האיש שיכול לעשות היסטוריה ולהביא לקרואטיה את גביע העולם. כשרואים אותו מנהל את המשחק, מכוון, מחלץ כדורים בהגנה והכל באלגנטיות וברמה הגבוהה ביותר, אי אפשר שלא להתרשם ולהבין שמדובר בשחקן מיוחד, שיודע שעוד משחק או שניים גדולים שלו בטורניר הזה יכולים גם לסדר לו תואר שספק אם חשב שאי פעם יזכה בו – כדור הזהב.

אחד הסיפורים הגדולים של חצי הגמר הוא הקהל הבריטי, שהתרגל כבר שנים לאכזבות בנבחרת ולתווית הלוזרית, אבל כל מי שצפה בחגיגות של האנגלים בימים האחרונים לא יכול היה להתעלם מהשיר "It's Coming Home" ("זה חוזר הביתה"), שאפילו חלק מהשחקנים כבר התחילו לזמזם.

השורה נוצרה לפני יותר מ-20 שנה, ומאז ליוותה את האנגלים בכל קמפיין בו הם ציפו לזכות בגביע. בשנים האחרונות, עם דעיכת הנבחרת, השורה הקליטה הפכה ונהייתה פחות רלוונטית ואף למושא ללעג, אך ההצלחה המטאורית של הנבחרת של גארת' סאות'גייט הציתה מחדש את הדמיון ובעיקר את האמונה של האנגלים. אגב, ראשי טורניר הטניס הגדול בעולם, 'ווימבלדון' שמתקיים מדי שנה בלונדון ומשוחק כעת, כבר חוששים מלא מעט כיסאות ריקים במעמד הגמר, שכן היום נופל בדיוק על אירוע גמר המונדיאל והטירוף בבריטניה יגיע לרמות שבאמת קשה לדמיין במידה והנבחרת המקומית אכן תעפיל למשחק המכריע.

הרכבים משוערים:

אנגליה: ג'ורדן פיקפורד, קייל ווקר, ג'ון סטונס, הארי מגווייר, קירן טריפייר, דלה עלי, ג'ורדן הנדרסון, ג'סי לינגארד, אשלי יאנג, ראחים סטרלינג, הארי קיין.

קרואטיה: דניאל סובאשיץ', שימה ורסאלקו, דיאן לוברן, דומאגוי וידה, איבן סטריניץ', איבן ראקיטיץ', מרצלו ברוזוביץ', אנטה רביץ', לוקה מודריץ', איבן פרישיץ', מריו מנדז'וקיץ'.