תמונה: depositphotos

המשחקים הראשונים בסדרות הסיבוב הראשון של פלייאוף 2019 כבר סיפקו לנו מספר הפתעות והרבה ציפייה לקראת ההמשך, אבל מסתמן שהיום בבוקר (שעון ישראל) זכינו לראות היסטוריה – הקאמבק הגדול ביותר בהיסטוריה של הפלייאוף, ואולי אף יותר חשוב, תחילת הסוף של השליטה הגדולה של הליגה בשנים האחרונות, גולדן סטייט ווריורס.

  • גולדן סטייט ווריורס – לוס אנג'לס קליפרס 135:131 (1-1 בסדרה)

מפיגור של 31 הפרש, 7 דקות לסיום הרבע השלישי, כל הדרך לניצחון במגרש הכי קשה בליגה. הקאמבק הגדול ביותר בתולדות הפלייאוף ב-NBA שייך ללוס אנג'לס קליפרס, שעוד לפני ההתמודדות נחשבה לאחד הסיפורים היפים של העונה.

תקציר מצומצם של הדרמה: האלופה סיימה את הרבע הראשון ביתרון של 8 נק', אך איבדה את דמרקוס קאזינס שנמצא בספק להמשך הפלייאוף (נחזור לכך בהמשך). רבע שני גדול של 40 נק' הוריד אותם להפסקה ביתרון מבטיח של 23 נקודות מול הקליפרס. גמור? לא אם שואלים את לו וויליאמס הנפלא. הקליפרס הידקו את ההגנה ברבע השלישי, כאשר ווילאימס נתן את הטון בהתקפה ועד לסיום הרבע ההפרש ירד ל-14 בלבד. ברבע האחרון הקליפרס המשיכו במומנטום החיובי, ובהדרגה צימצמו את ההפרש, עד ש-5 דקות לסיום, ליי אפ של אותו וויליאמס הוריד את ההפרש ל-2 הבדל בלבד. גולדן שוב הגדילה ל-6 הפרש, אבל האורחים לא וויתרו, כאשר לנדרי שאמט הרוקי הגיב לסטף קרי וקבר שלשה גדולה 16 שניות לסיום ולמעשה ניצח את המשחק, לפני החטאה של קרי לשלוש ממש בשניות הסיום. קליעות מדויקות מהקו מהעבר השני סידרו ללוס אנג'לס את הניצחון ההירואי.

ועכשיו למשמעויות: הניצחון של הקליפרס הוא אמנם הקאמבק הגדול בהיסטוריה של הפלייאוף, אבל הוא הרבה יותר מזה.

ה-W הושג במשחק שבו פער הכישרון והניסיון במעמד שכזה בין הקבוצות הוא בלתי נתפס, וזו הוכחה נוספת לכך שמשהו רקוב מאוד בממלכה של גולדן סטייט. אם בתחילת הדרך זו הייתה קבוצה שבה השלם גדול מסכום חלקיו, הרי שהיום זה בדיוק ההיפך. בסוף, הבעיות שצצו במהלך השנה (חברתיות עם העימות בין גרין ודוראנט, מקצועיות עם הפסדים מביכים והתפרקויות בלתי צפויות) מתחילות להופיע שוב והביאו את המועדון הבוקר להתבזות בקנה מידה היסטורי.

כמובן, לווריורס יש את היכולת להתאושש, לצאת לריצה ולא להפסיד יותר ממשחק או שניים פר סדרה עד האליפות, אבל זה מאוד תלוי במה שהולך שם בחדר ההלבשה. חלוקת הזריקות לא הגיונית, שחקנים שמלאים בעצמם לא מרוצים מדקות המשחק שלהם ושחקן אחד שכנראה לא יהיה שם בעונה הבאה,  קווין דוראנט שמו, חייב לחזור להיות האופציה הראשונה או השנייה בהתקפה (זורק העונה את מספר הזריקות הנמוך בקריירה שלו ובפער ניכר).

אבל זה לא נראה כך, נראה שהמילים שדריימונד גרין הוציא מפיו במהלך העימות עם דוראנט בנובמבר ("לא צריך אותך, ניצחנו כבר בלעדיך") יושבות עמוק לכולם. כמו שצוין למעלה, דוראנט לא צפוי להמשיך בעונה הבאה וכנראה שנראה אותו בעוד מספר חודשים בניו יורק/לוס אנג'לס. גם קליי תומפסון מסיים חוזה בקיץ הקרוב, ולמרות שהוא אמור להמשיך בקבוצה, האווירה הנוכחית שסוררת ובמקביל לרצון להיות מתוגמל כראוי בפאן המקצועי והכלכלי, יכולים להוביל לטוויסט מפתיע בעניינו. ובחזרה לקאזינס, מי שאמור היה להיות שובר השוויון בעונה הנוכחית, שוב נפצע (מתיחה בשריר ברגלו) ודיווחים מדברים על כך שהסנטר הבכיר סיים את העונה. מדובר במכה קשה לקבוצה שגם ככה לא מתפארת באיכות ובנוכחות באזור הצבע, וכזו שעוד תצטרך להתמודד בהמשך הדרך (במידה ותגיע לשם) עם יאניס אנטטוקומפו. גם קאזינס הוא שחקן חודשי בעוד חודשיים, והסיכוי שיישאר באלופה הוא אפסי.

כפי שהפנמנו בימים האחרונים, אין באמת לדעת כיצד הפלייאוף יתפתח ומי מהכוכבים הרבים יתעלה ויוביל את קבוצתו עד לקו הסיום, אבל מה שמתחיל להתבהר – סיום תקופת גולדן סטייט במתכונתה הנוכחית קרב ובא, ולמרות הקשיים המטרה של סטיב קר ושחקניו אחת – מתנת פרידה בדמות טבעת שלישית ברציפות, לפני שכל אחד ימשיכו לו לדרכו. מישהו מהמר נגדם?

 

 

תמונה: depositphotos

 

כפי שאתם כבר בטח יודעים, אלופת ה-NBA גולדן סטייט התחזקה עוד יותר הקיץ כשהשלימה חמישייה של אולסטארים וצירפה את דמרכוס קאזינס מניו אורלינס, אחד הסנטרים הבולטים בליגה (צפוי לחזור מהפציעה לקראת 2019). הווריירס הם כמובן הפייבוריטים הגדולים לזכות באליפות גם השנה, אבל מסתבר שלא בכל מקום בארה"ב, לפחות על פי הסטטיסטיקה אשר מתקבלת ממהמרי לאס וגאס.

וגאס, "עיר החטאים", היא אחד המרכזים המובילים למשקיעים מארה"ב ומרחבי העולם בתחום ההימורים. אמנם הימורי הספורט הם לא הדבר הראשון שעולה לראש, אלא יותר הרולטה והבלאק ג'ק, אבל כשעונת ה-NBA מתחילה זוהי חגיגה אמיתית ותשומת הלב של המהמרים מתרכזת בפרקט ובכדור הכתום.

לפי בדיקה שנעשתה על ידי sportsbook, חברת הימורים גדולה בארה"ב, ונכון לשבוע פתיחת העונה, המעבר של לברון ג'יימס ללייקרס עשה את שלו ורוב המהמרים בוגאס שמו את כספם עליה כאלופת ה-NBA העונה. בוסטון היא הפייבוריטית במזרח וצמודה במקום השני כשהפרש קטן מפריד בין השתיים. הרחק במקום השלישי נמצאת יוסטון של ג'יימס הארדן וכריס פול.

איפה גולדן סטייט אתם שואלים? מעט מאוד מהמרים בלאס וגאס הולכים על האלופה שתהיה פייבוריטית עצומה לזכות בתואר גם העונה. הסיבה למיעוט ההימורים על הווריירס היא היחס הנמוך שהיא מקבלת, כאשר אם תשימו 200 דולר עליה, תרוויחו 100 דולר בלבד (יחס 1.50) אם היא תזכה באליפות. מאידך, המהמרים הכבדים ששמים השקעות גדולות הולכים על הווריירס ובהחלט אפשר להבין אותם.

בארץ, באתר Winner, פורסמו היחסים לזוכות באליפות המזרח ומערב, ואין הפתעות גדולות למדי. גולדן סטייט פייבוריטית נחרצת במערב עם יחס של 1.30, כשלאחריה בהפרש ניכר נמצאת יוסטון עם יחס של 4.00. הלייקרס אחריהן עם 5.00. במזרח, בוסטון מובילה בראש עם יחס 1.60, אחרי הסלטיקס ניצבות טורונטו ופילדלפיה עם יחס זהה של 3.50.

 

תמונה: depositphotos.com

 

על פי דיווח של רשת ESPN, עומרי כספי מצא בית חדש בליגה הטובה בעולם.

הפורוורד הישראלי סיכם לעונה אחת בממפיס, שתהיה קבוצתו השביעית ב-10 העונות שלו ב-NBA, לאחר ששיחק במדי סקרמנטו (שתי קדנציות), קליבלנד, יוסטון, ניו אורלינס ומינסוטה.

בעונה האחרונה שיחק כספי במדי הגולדן סטייט ווריורס, אך שוחרר רגע לפני סיום העונה הסדירה ולא השתתף במשחקי הפלייאוף שהסתיימו באליפות לקבוצה מקליפורניה. למרות זאת, כספי צפוי לקבל טבעת אליפות מגולדן סטייט, זאת לאחר שהשתתף ב-53 מתוך 82 משחקי הקבוצה בעונה. בסך הכל רשם בעונתו בגולדן סטייט ממוצע של 5.7 נקודות, 3.8 ריבאונדים ו-1.0 אסיסטים למשחק.

כספי מחזיק בשיא שבוודאי היה מעדיף להיפטר ממנו: הוא שחקן ה-NBA הפעיל ששיחק הכי הרבה משחקים בקריירה מבלי לשחק אפילו דקה אחת בפלייאוף, והגיוני להניח שהרקורד הזה יימשך בקבוצה שסיימה את העונה האחרונה עם המאזן השני הכי גרוע בליגה (20 ניצחונות ו- 62 הפסדים).

נראה שההחלטה של כספי להגיע לקבוצה בסדר הגודל וברמת השאיפות של ממפיס היא קודם כל ובדגש על דקות משחק והרצון להיות שחקן מוביל בקבוצת NBA. מעניין לראות כיצד השידוך הזה יעבוד והאם כספי יצליח להוכיח את עצמו מחדש בליגת הכדורסל המובילה בעולם.

תמונה: depositphotos

 

בוחנים את האפשרויות הבולטות של השחקן הטוב בעולם בחלון העברות החופשיות של 2018.

גמר ה-NBA שנגמר לפני מספר ימים (בסוויפ מהדהד יש לציין) לטובת גולדן סטייט שם את החותמת הסופית שמדובר בקבוצה היסטורית, אבל הסיפור היותר מעניין נמצא דווקא בצד השני של המשוואה – קליבלנד ובעיקר שחקן אחד, לברון ג'יימס שמו.

לברון ג’יימס מסיים את העונה ה-15 שלו בליגה, ולמרות שנראה בשיאו, קשה להעריך כמה עוד נשאר בטנק של המלך מאוהיו. בגיל 33 לברון נאלץ לסחוב את הסגל החלש ביותר ששיחק בו משנת 2007 לגמר NBA בפעם ה-8 ברציפות, ולא נראה שיש עתיד מזהיר למדי לקבוצה הנוכחית. קיירי אירווינג עזב בתחילת העונה לבוסטון לאחר שמאס בדומיננטיות של לברון, החבר הטוב דווין וויד חזר למיאמי, אייזיאה תומאס שהגיע בטרייד של אותו קיירי כבר נמצא בלייקרס וקווין לאב זה פשוט לא זה, בטח כשמדובר בשחקן הנוטה לפציעות. בקליבלנד אין שחקן אחד ברמת אול סטאר. יותר מכך, אפילו אין אחד שנראה כאילו הוא הולך להיות כזה.

קליבלנד קאבלירס: בכל זאת ולמרות מה שנכתב בפסקה הקודמת, ייתכן שלברון יישאר בסוף בקליבלנד. והסיבות גלויות לציבור.  זאת ה-עיר של לברון. הוא כבר עזב את קליבלנד באותו החלטה מפורסת בקיץ של 2010, וגרם לנזק בלתי הפיך לכלכלת העיר שמוערך עד היום ב-162 מיליון דולר לשנה. כי אין קבוצה שתוכל להציע לו יותר כסף מקליבלנד, כיוון שהם מחזיקים בזכויות ה’בירד’ שלו (אופציה להחתים שחקן בית לשנים נוספות גם אם הקבוצה עוברות את תקרת השכר). לברון חזר בקיץ של 2014, והביא תואר ראשון לעיר אחרי 52 שנות בצורת, ואולי דווקא בגלל הנתון הזה הוא מבחינתי מרגיש שסגר מעגל ו'החזיר את החוב' לעיר וכעת הוא רשאי להמשיך הלאה. חשוב לזכור שגם למרכיב של המשפחה יש משקל חשוב. הילדים של לברון כבר גדולים יחסית והמשפחה התבססה בעיר, כך שלעזוב את אוהיו לא בהכרח יהיה המהלך האידיאלי.

יוסטון רוקטס: הקבוצה סיימה את העונה החולפת עם המאזן הטוב בליגה, רק כדי להפסיד לגולדן סטייט ב'גיים סבן' של גמר המערב, ולולא הפציעה של כריס פול, רבים חושבים שהיו גם מגיעים לגמר ה – NBA. אם יחליט לחתום בטקסס, הוא ישחק עם אחד החברים הכי טובים שלו, אותו כריס פול. רבים יחשבו – איך לברון, אחד ממובילי המשחק הטובים בהיסטוריה, ואדם שמחזיק את הכדור ב 70% מהזמן יוכל לחלוק כדור אחד עם 2 מהמכדררים הטובים ביותר בעשור האחרון, אבל לברון יקבל את הזכות מלהגיע לגמר עם ג’יי אר סמית' (שדי חירב לו את סדרת הגמר מול הווריורס), ל-לשחק עם הMVP הנכנס, ג’יימס הארדן, כנראה שחקן ההתקפה הטוב בNBA בשנתיים האחרונות. הארדן הראה העונה שהוא יכול לשחק עם הכדור ובלעדיו לצד אחד ממנהלי המשחק הטובים ביותר בהיסטוריה של המשחק, CP3. לברון ג’יימס, שיחגוג 16 עונות בליגה בעונה הבאה, יוכל ליהנות ואף להאריך את הקריירה שלו אם יוכל לשחק ללא הכדור, ולדעת שהוא בידיים טובות. הוא יקבל את ההזדמנות להדיח את היריבה המושבעת גולדן סטייט מהשלטון במערב, ולפגוש יריבה מהמזרח בגמר הNBA, לראשונה בקריירה שלו.

לוס אנג'לס לייקרס: אמנם הלייקרס מדשדשים בשנים האחרונות, אבל אין ספק שמדובר באופציה סופר מעניינת. מבחינת לברון מדובר בשואו טיים, עיר המלאכים. זה מג’יק ג’ונסון, וזה קובי בראיינט, שאקיל אוניל והקבוצה הכי נוצצת בהיסטוריה של ה – NBA. הלייקרס בנו את המותג שלהם לאורך שנים להצלחה ולזוהר, ובמקום שבו מי שמנצח הוא המלך. מקום שלא מתאים למישהו יותר מהקינג של הכדורסל העולמי. השמועות שלברון יעבור יום אחד ללייקרס מסתובבות בערך מהיום שבו נבחר בדראפט, והם פנטזיה של לא מעט אוהדי כדורסל. במידה ולברון יגיע לאל איי, סביר מאוד להניח שזה יהיה עם כוכב אחר ויריב מיתולוגי מהמאבקים במזרח, פול ג'ורג' ששיחק בעונה החולפת באוקלהומה ונמצא גם כן בשוק השחקנים החופשיים. בנוסף, ג'יימס הוא איש עסקים שע”פ ההערכות יוערך עד סוף הקריירה במיליארד דולר, הראה כבר את חיבתו לעסקי השעשועים והבידור של לוס אנג’לס, ומלבד העסקים אפילו יש לו בית בעיר. לכו תדעו, אולי הוא ימשיך להתחרות עם קובי, הפעם בטקס פרסי האוסקר.

פילדלפיה סיקסרס: החבר'ה בפילדלפיה פרצו לתודעה העונה אחרי שנים של תבוסתנות, עם סיום עונה מבטיח בהנהגת בן סימונס, הנסיך הצעיר של הליגה ובן טיפוחיו של לברון ג’יימס. ג’ואל אמביד, שמתפתח להיות הביג מן הפסיכי שכולם ציפו לראות כבר שם, ופילי אספה המון כישרונות ובחירות דראפט בשנים האחרונות, כולל מארקל פולץ, רוברט קובינגטון וג’יי ג’יי ראדיק. בשילוב של צעירים סופר כישרוניים,וותיקים עם יד טובה משלוש, וניסיון שלברון מאוד מעריך. התהליך מפילי עוד לא הגיע לשיאו ונקטע העונה רק בהדחה הכואבת לבוסטון, עם לברון, הם יוכלו להתפוצץ ולשלוט מחדש במזרח, בעיר שהספורטאי הוא האליל.

סן אנטוניו ספרס: גם לברון יודע שגרג פופוביץ’ מוביל את המערכת הכי טובה שנבנתה בNBA עד היום. עם שני מוחות כדורסל כמו של גרג פופוביץ’ וג’יימס, ושחקן טופ 5 בעולם כשהוא בריא כמו קאווי לאונרד (אם יישאר), למארקוס אולדריג’ (עשוי לעבור בטרייד), וצוות מסייע שתמיד מתפקד בשיאו, לברון יוכל להאריך את הקריירה שלו בצורה הטובה ביותר, דבר שפופוביץ’ מומחה בו, והפך את טים דאנקן, טוני פארקר ומאנו ג’ינובלי לאגדות. הוא גם יוכל לחדד את כל כישורי  המשחק שעדיין לא מושלמים אצלו. סן אנטוניו תמיד שואפת להתמודד על האליפות, ועם לברון בטקסס, זה בהחלט יהפוך למטרה רציונאלית.

 

לסיכום, לברון יקבל בשבועות הקרובים עוד החלטה שתשנה את פני הליגה, החלטה שלא תלויה רק בו, אבל אין ספק שכל עולם ה-NBA יחכה בציפייה לראות מה יבחר ג'יימס ובהתאם לכך נראה את השינויים שיתבצעו בקבוצות השונות לאחר ה-החלטה טייק 3. לא משנה לאן יבחר ללכת, דבר אחד ברור – לברון ג'יימס הוא עדיין הסיפור הגדול והמעניין ביותר בליגה הטובה בעולם.